Odómetro de bicicleta

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Para qué sirve

Son muchas las personas que se suben frecuentemente a la bicicleta, tanto por deporte como como hábito diario. Por ejemplo, muchos utilizan dos ruedas para ir de compras, hacer pequeños recados o, los más afortunados, incluso ir a trabajar. El cuentakilómetros de bicicleta es un pequeño dispositivo que puede resultar útil a todos los usuarios habituales de dos ruedas, desde deportistas aficionados hasta simples ciclistas aficionados. Naturalmente, para deportistas profesionales y para quienes se dedican seriamente a esta actividad, el cuentakilómetros es un accesorio indispensable. Existen en el mercado numerosos tipos de ciclocomputadores, que van desde los más sencillos, dotados de funciones básicas, hasta los más tecnológicos y multiparamétricos. Los primeros pueden considerarse gadgets útiles, mientras que los otros son dispositivos caros que contienen muchas funciones en su interior, a veces bastante complejas. Para el ciclista no profesional es una pequeña satisfacción poder controlar los tiempos de recorrido, saber cuántos kilómetros has recorrido en bicicleta o la velocidad máxima alcanzada. El cuentakilómetros puede proporcionarte toda esta información y más, y por unas pocas decenas de euros podrás adquirir un modelo que se adapte a tus necesidades.

Como funciona

El funcionamiento de la mayoría de cuentakilómetros se basa en pequeños dispositivos magnéticos capaces de contar el número de revoluciones que realiza la rueda delantera. Para ello, se fija un pequeño imán a uno de los radios de la rueda, mientras que un sensor se fija firmemente a la horquilla. En cada revolución de la rueda (o, en términos simples, cada vez que da una revolución completa), el sensor registra el paso del imán y el impulso se envía a un pequeño ordenador fijado al manillar. El cuentakilómetros se basa en el valor previamente establecido relativo a la circunferencia de la rueda y, a partir de la información transmitida, es capaz de calcular la distancia recorrida, la velocidad y otros parámetros en función de las características específicas del dispositivo. La transmisión de impulsos puede realizarse a través de un cable eléctrico o, en odómetros más avanzados, de forma inalámbrica. Para que los parámetros informados por el cuentakilómetros sean correctos, es fundamental introducir una medida lo más precisa posible de la circunferencia de la rueda. Para ello, es necesario marcar en el suelo el punto más bajo donde se encuentra, por ejemplo, el tapón de la cámara de aire y, una vez subido al sillín, pedalear hasta que las ruedas den una revolución completa. Para obtener una medida precisa lo mejor es realizar varias pruebas y luego calcular la media aritmética; Para realizar estas mediciones siempre es mejor pedir ayuda a otra persona. Es importante que la medición sea extremadamente fiel a la realidad, dado que desviaciones aparentemente infinitesimales pueden convertirse en grandes errores en largas distancias. De manera mucho menos empírica, los modelos de odómetro de gama alta están integrados con una pequeña base de datos que permite configurar automáticamente la medición de la circunferencia en función de los parámetros de la rueda montada. La misma información se puede obtener en la tienda donde se compraron las ruedas o directamente del fabricante.

Funciones principales

Estas son algunas de las funciones que se pueden encontrar en un odómetro o ciclocomputador:

  • velocidad instantánea : es uno de los datos más interesantes, y permite mantener un ritmo constante;
  • velocidad media : se calcula sobre la base de las velocidades instantáneas registradas durante todo el viaje;
  • velocidad máxima : es la grabación de la velocidad más alta alcanzada. Este parámetro es fundamental por ejemplo para quienes practican descenso;
  • cadencia de pedaleo : mide el número de pedaladas por minuto, y es un parámetro que permite elegir la relación adecuada para maximizar la eficiencia del pedaleo;
  • Distancia total (odómetro): permite saber cuántos kilómetros se han recorrido, un parámetro muy importante a la hora de planificar los entrenamientos. Esta información es fundamental para saber dónde te encuentras cuando, por ejemplo, viajas por caminos desconocidos siguiendo las indicaciones de un itinerario;
  • distancia parcial : es útil por los motivos descritos en el punto anterior pero también para realizar un seguimiento de distancias determinadas de un punto a otro o recorridas en una unidad de tiempo;
  • reloj : función evidentemente muy útil, que permite dejar el reloj de pulsera en casa;
  • Cronómetro : permite registrar el tiempo total y, en ocasiones, también los tiempos parciales (como, por ejemplo, los tiempos por vuelta). Con este parámetro es posible planificar entrenamientos en función de cambios de ritmo capaces de desarrollar la musculatura y la potencia cardiovascular. Muchos modelos también están equipados con una función start/stop y solo miden el tiempo realmente pasado sobre el sillín;
  • Altímetro : mide la altitud a la que te encuentras y debe configurarse antes de cada uso ya que las condiciones de presión atmosférica pueden variar de un día para otro. Muchos odómetros almacenan las distancias del recorrido y permiten calcular desniveles totales y parciales.

Algunos modelos de odómetro también están equipados con una función de apagado automático que, cuando no está en uso, ahorra batería.

Cuál elegir

Básicamente, la elección del odómetro "correcto" depende de las necesidades individuales. Para el usuario urbano o ocasional de dos ruedas, puede ser suficiente un modelo que sea capaz de realizar las funciones básicas, es decir, el cálculo de la distancia total recorrida, el tiempo transcurrido y la velocidad, tanto instantánea como media. En el otro extremo encontramos los cuentakilómetros utilizados por los ciclistas profesionales o los que practican triatlones que, por ejemplo, están equipados con un cronómetro capaz de guardar en memoria los tiempos parciales de recorrido o los tiempos de cada vuelta a la pista, además de los medición de la cadencia de pedaleo y, en algunos casos, incluso un GPS y un altímetro. Algunos de estos modelos incluso están equipados con un sistema que avisa al ciclista si su cadencia de pedaleo está por encima o por debajo de la media. Para necesidades específicas puedes considerar adquirir modelos con características particulares. Por ejemplo, los ciclistas de carretera que entrenan en grupo pueden elegir determinados modelos de odómetros inalámbricos cuyos pulsos se transmiten con una señal cifrada que impide que su dispositivo "lea" por error las señales enviadas por los de sus compañeros. Para los amantes del ciclismo de montaña, existen modelos de cuentakilómetros específicos para este tipo de actividad deportiva y que permiten una lectura precisa incluso cuando la velocidad es muy baja, por ejemplo en las subidas más exigentes. Algunos modelos de odómetro están fabricados con materiales muy ligeros y son fundamentales cuando cada gramo de peso extra puede afectar a su rendimiento. Esta característica es indispensable para algunos profesionales, pero para la mayoría de usuarios de dos ruedas el peso del cuentakilómetros es absolutamente irrelevante.

Precauciones

Sin embargo, los cuentakilómetros, especialmente los de gama más baja, tienen un cierto margen de error que hay que tener en cuenta. Por ejemplo, al circular por un camino de tierra de montaña o, por el contrario, un tramo asfaltado, la diferencia de fricción puede provocar la alteración de las medidas. Lo mismo ocurre cuando la superficie de la carretera está mojada, o cuando el frío provoca la "contracción" de la rueda. Sin embargo, se trata de diferencias mínimas, completamente irrelevantes para la mayoría de ciclistas. Aunque los odómetros están diseñados para soportar diferentes condiciones climáticas, no todos son capaces de soportar fuertes lluvias y en este caso lo mejor es consultar las especificaciones del manual de instrucciones. Para evitar descargar innecesariamente la batería y arruinar el dispositivo, el odómetro nunca debe dejarse bajo la luz solar directa si no está en uso. La mayoría de cuentakilómetros están montados sobre un soporte que permite acoplar y desconectar el dispositivo según tus necesidades (y por supuesto para evitar robos o vandalismo). No es imprescindible equipar cada bicicleta que utilices con su cuentakilómetros específico: de hecho, puedes adquirir modelos que se pueden utilizar en todo tipo de bicicletas. Esta elección es especialmente adecuada si entre semana sueles andar en bicicleta de ciudad, mientras que los fines de semana utilizas una bicicleta de montaña para algunas excursiones al campo o a la montaña. Finalmente, unas palabras sobre seguridad. La frase "cuantas más funciones, mejor" no se aplica necesariamente: si el odómetro es demasiado complicado o excesivamente redundante en información, corre el riesgo de distraerse innecesariamente durante el viaje y encontrarse en situaciones peligrosas.

Publicado: 2011-11-16De: Redazione

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