Conta-quilómetros de bicicleta

Categoria: Arquivo Esportes e Fitness
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Para que serve

São muitas as pessoas que andam de bicicleta com frequência, tanto por desporto como por hábito diário. Por exemplo, muitos usam duas rodas para fazer compras, fazer pequenas tarefas ou – os mais sortudos – até mesmo ir trabalhar. O hodômetro da bicicleta é um pequeno dispositivo que pode ser útil para todos os usuários regulares de duas rodas, desde atletas amadores até simples ciclistas amadores. Naturalmente, para os atletas profissionais e para aqueles que se dedicam seriamente a esta atividade, o conta-quilómetros é um acessório indispensável. Existem inúmeros tipos de computadores para bicicletas no mercado, desde os mais simples, equipados com funções básicas, até os mais tecnológicos e multiparâmetros. Os primeiros podem ser considerados gadgets úteis, enquanto os outros são dispositivos caros que contêm muitas funções, às vezes bastante complexas. Para o ciclista não profissional é uma pequena satisfação poder monitorizar os tempos de viagem, saber quantos quilómetros pedalou ou a velocidade máxima atingida. O conta-quilómetros pode fornecer todas estas informações e muito mais, e gastando apenas algumas dezenas de euros pode adquirir um modelo adequado às suas necessidades.

Como funciona

O funcionamento da maioria dos hodômetros é baseado em pequenos dispositivos magnéticos capazes de contar o número de voltas realizadas pela roda dianteira. Para fazer isso, um pequeno ímã é preso a um dos raios da roda, enquanto um sensor é firmemente preso ao garfo. A cada rotação da roda (ou, em termos simples, cada vez que esta dá uma volta completa), a passagem do íman é registada pelo sensor e o impulso é enviado para um pequeno computador que está fixado ao guiador. O conta-quilómetros baseia-se no valor previamente definido relativo à circunferência da roda e, com base na informação transmitida, é capaz de calcular a distância percorrida, a velocidade e outros parâmetros dependendo das características específicas do dispositivo. A transmissão dos impulsos pode ocorrer por meio de fio elétrico ou, em odômetros mais avançados, sem fio. Para que os parâmetros informados pelo hodômetro estejam corretos, é essencial inserir uma medição tão precisa quanto possível da circunferência da roda. Para isso, é necessário marcar no solo o ponto mais baixo onde, por exemplo, está localizada a tampa da câmara de ar e, ao subir no selim, pedalar até que as rodas dêem uma volta completa. Para obter uma medição precisa é melhor realizar vários testes e depois calcular a média aritmética; para fazer essas medições é sempre melhor contar com a ajuda de outra pessoa. É importante que a medição seja extremamente fiel à realidade, visto que desvios aparentemente infinitesimais podem se transformar em grandes erros em longas distâncias. Muito menos empiricamente, os modelos de hodômetros de última geração são integrados a um pequeno banco de dados que permite definir automaticamente a medição da circunferência com base nos parâmetros da roda montada. As mesmas informações podem ser obtidas na loja onde as rodas foram adquiridas ou diretamente com o fabricante.

Funções principais

Aqui estão algumas das funções que podem ser encontradas em um hodômetro ou ciclocomputador:

  • velocidade instantânea : é uma das informações mais interessantes e permite manter um ritmo constante;
  • velocidade média : é calculada com base nas velocidades instantâneas registadas durante todo o percurso;
  • velocidade máxima : é o registro da maior velocidade atingida. Este parâmetro é fundamental por exemplo para quem pratica downhill;
  • cadência de pedalada : mede o número de pedaladas por minuto e é um parâmetro que permite escolher a proporção certa para maximizar a eficiência da pedalada;
  • distância total (odômetro): permite saber quantos quilômetros foram percorridos, parâmetro muito importante para o planejamento dos treinos. Esta informação é essencial para saber onde você está quando, por exemplo, viaja por estradas desconhecidas seguindo as indicações de um itinerário;
  • distância parcial : é útil pelas razões descritas no ponto anterior, mas também para registar distâncias particulares de um ponto a outro ou percorridas numa unidade de tempo;
  • assistir : uma função obviamente muito útil, que permite deixar seu relógio de pulso em casa;
  • cronômetro : permite registrar o tempo total e, às vezes, também os tempos parciais (como, por exemplo, tempos de volta). Com este parâmetro é possível planejar treinos baseados em mudanças de ritmo capazes de desenvolver músculos e potência cardiovascular. Muitos modelos também estão equipados com uma função start/stop e medem apenas o tempo efetivamente passado no selim;
  • altímetro : mede a altitude em que você se encontra e deve ser ajustado antes de cada uso, pois as condições de pressão atmosférica podem variar de um dia para outro. Muitos hodômetros armazenam as distâncias da rota e permitem calcular diferenças de altura totais e parciais.

Alguns modelos de hodômetro também são equipados com uma função de desligamento automático que, quando não estiver em uso, economiza bateria.

Qual escolher

Basicamente, a escolha do hodômetro “certo” depende das necessidades individuais. Para o utilizador urbano ou ocasional de duas rodas, um modelo que seja capaz de realizar as funções básicas, ou seja, o cálculo da distância total percorrida, do tempo gasto e da velocidade, tanto instantânea como média, pode ser suficiente. No outro extremo encontramos os odômetros utilizados por ciclistas profissionais ou praticantes de triatlo que, por exemplo, são dotados de um cronômetro capaz de guardar na memória os tempos parciais de viagem ou os tempos de cada volta da pista, além do medição da cadência de pedalada e, em alguns casos, até GPS e altímetro. Alguns destes modelos estão ainda equipados com um sistema que avisa o ciclista se a sua cadência de pedalada estiver acima ou abaixo da média. Para necessidades específicas você pode considerar adquirir modelos com características particulares. Por exemplo, ciclistas de estrada que treinam em grupo podem escolher modelos particulares de hodômetros sem fio cujos pulsos são transmitidos com um sinal criptografado que evita que seu aparelho “leia” por engano os sinais enviados por seus companheiros. Para quem gosta de BTT, existem modelos de conta-quilómetros específicos para este tipo de atividade desportiva e que permitem uma leitura precisa mesmo quando a velocidade é muito baixa, por exemplo nas subidas mais exigentes. Alguns modelos de hodômetro são feitos de materiais muito leves e são essenciais quando cada grama extra de peso pode afetar seu desempenho. Esta funcionalidade é indispensável para alguns profissionais, mas para a maioria dos utilizadores de duas rodas o peso do conta-quilómetros é absolutamente irrelevante.

Precauções

Porém, os odômetros, principalmente os da faixa de preço mais baixa, apresentam uma certa margem de erro que deve ser levada em consideração. Por exemplo, ao percorrer uma estrada de terra de montanha ou, ao contrário, um trecho asfaltado, a diferença de atrito pode provocar a alteração das medidas. O mesmo acontece quando o piso da estrada está molhado ou quando o frio provoca a “contração” da roda. No entanto, estas são diferenças mínimas, completamente irrelevantes para a maioria dos ciclistas. Embora os odômetros sejam projetados para suportar diferentes condições climáticas, nem todos são capazes de suportar chuvas fortes e, neste caso, é melhor consultar as especificações no manual de instruções. Para evitar descarregar desnecessariamente a bateria e danificar o dispositivo, o hodômetro nunca deve ser deixado sob luz solar direta se não estiver em uso. A maioria dos hodômetros é montada em um suporte que permite fixar e desconectar o dispositivo de acordo com suas necessidades (e, claro, para evitar roubo ou vandalismo). Não é imprescindível equipar cada bicicleta que utiliza com um conta-quilómetros específico: pode, de facto, adquirir modelos que podem ser utilizados em todos os tipos de bicicletas. Esta escolha é particularmente adequada se durante a semana costuma andar de bicicleta urbana, enquanto nos fins de semana utiliza uma bicicleta de montanha para alguns passeios pelo campo ou montanha. Finalmente, uma palavra sobre segurança. A afirmação “quanto mais funções, melhor” não se aplica necessariamente: se o hodômetro for muito complicado ou excessivamente redundante com informações, você corre o risco de se distrair desnecessariamente durante a viagem e de se encontrar em situações perigosas!

Publicato: 2011-11-16Da: Redazione

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